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Nourriture, divertissement et agriculture au coeur d’une montagne splendide

Région:

La tradition d’accueil de Hakuba est aussi vieille que la ville elle-même. Ville modeste à l'origine, Hakuba était une étape sur la route Chikuni et offrait repos et hébergement aux voyageurs arpentant la route entre les montagnes de la province de Shinano et la mer du Japon. A cause de la haute altitude de la ville et de son climat froid, la gastronomie traditionnelle de Hakuba met l’accent sur la conservation des aliments pour les mois d’hiver. La fermentation et autres méthodes de conservation ont été transmises de génération en génération, devenant ainsi le pillier de la gastronomie locale – une culture à qui les résidents doivent leur exceptionnelle longévité et leur santé de fer.

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Cuisine régionale: Soba

A 760 mètres au dessus du niveau de la mer, l'altitude élevée de Hakuba, ainsi que son climat froid et ses torrents alpins forment ensemble un cadre qui procure une saveur supérieure au sarrasin cultivé localement. On le connaît sous le nom de « Hakuba soba ». La farine de soba est utilisée dans de nombreuses spécialités locales. Chaque automne, on célèbre le festival du soba. Les nouilles de soba (souvent appelées simplement « soba ») sont servies dans de nombreux restaurants en ville, à déguster chaudes ou froides. Les habitants de Hakuba insistent toutefois pour dire que l’air vif et froid de l’hiver fait ressortir le goût des nouilles.

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Cuisine régionale: Galettes de Hakuba

En plus du soba, Hakuba a une spécialité d’algue appelée ego. Récolté le long de la côte de la mer du Japon toute proche, l’ego peut être séché pour être conservé. Pour le préparer, le chef fait bouillir le ego jusqu’à ce qu’il soit lisse et épais. Il le verse ensuite dans un moule. Une substance proche de la gélatine contenue dans l’algue va faire se solidifier l’ego. Une fois refroidi, il est coupé en tranches et recouvert d’une sauce à base de miso avant d’être dégusté. Nouvelle venue dans les spécialités culinaires de Hakuba, la galette. A partir d’une pâte faite de sarrasin cultivé localement, les galettes de Hakuba sont fines et garnies avec une grande variété d'ingrédients.

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Paysages: Trois sommets de Hakuba

Le paysage de Hakuba est dominé par les trois majestueux sommets de Shirouma, Shakushi et Hakuba-yari. Culminant respectivement à 2 933, 2 820 et 2 909 mètres d'altitude, les trois sommets forment un arrière-plan saisissant dans la vallée de Hakuba. La rivière Himekawa serpente dans la vallée, depuis sa source sur le Mont Shirouma. Le pont à suspension Oide traverse la rivière et nous emmène dans une région de maisons individuelles aux toits de chaume. Si le paysage est splendide en toute saison, le printemps offre une vue encore plus belle avec les cerisiers en fleurs qui contrastent avec les montagnes en fond.

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Découverte: Rafting sur la rivière Himekawa

Ayant accueilli les Jeux Olympiques d’hiver en 1998, Hakuba peut se vanter d’être l'un des meilleurs endroits au monde pour les sports d’hiver. La vallée compte 200 pistes de ski et de snowboard, avec un impressionnant dénivelé et une vue à couper le souffle sur les trois sommets. Cependant, les aventures en extérieur ne se limitent pas à l’hiver. En été, les voyageurs peuvent faire du parapente, du rafting sur la rivière Himekawa, ou marcher dans les vallées enneigés de la vallée de Hakuba Daisekkei jusqu’au sommet de Shirouma. En ville, il existe d’innombrables activités culturelles : confection de nouilles soba avec les gens du cru, plantation de germe de riz et cueillette de physalis.

Renseignements

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Nom Association touristique de la vallée d’Hakuba
URL http://www.hakubavalley.jp/index_english.html